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状告FB,用BTC买太空船票,亿万富翁“双子星”兄弟的比特币生涯

“2014年1月,我用比特币在维珍银河买了一张太空票(1 BTC的价格是800美元)。我不会再犯那个错误了。”

“2014年1月,我用比特币在维珍银河买了一张太空票(1 BTC的价格是800美元)。我不会再犯那个错误了。”

6年前,他们用约312枚比特币在英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)购买了“太空船2号”的船票,当时一枚比特币价格是800美元,他们一共支付了价值25万美元的比特币。

他们就是双子星交易所Gemini的创始人,著名的风险投资家,Winklevoss兄弟:Cameron Winklevoss (卡梅伦·温克莱沃斯)和 Tyler Winklevoss (泰勒·温克莱沃斯)。

按照目前的价格来算,当时太空船票的价值现在已经超过了300万美元。换作你我,必然要比兄弟俩更加后悔万分,如果拿着这些比特币,现在已经翻了11倍了。

但是,Winklevoss俩兄弟却依然因为比特币成为加密市场的领军人物。

哈佛牛津双双毕业,曾经出色的皮划艇运动员,因盗窃创意把扎克伯格告上法庭,后来成为风险投资家,互联网企业家……

到此为止,听起来依然像是天才顺理成章成为企业家的故事,其实不然,因为比特币,他们的人生变得迥然不同。

投资比特币、创立数字资产交易所、发行稳定币…….这些成为了Winklevoss兄弟人生新篇章里的故事。

我们一起来揭秘Winklevoss兄弟是如何成为比特币亿万富翁的,他们在比特币、加密市场中是如何抓住商业机会的?

 

01 被皮划艇“耽误”的商业巨头

 

Winklevoss兄弟1981年8月21日出生在美国纽约,他们的父亲霍华德是宾夕法尼亚大学沃顿商学院的教授,有着很高的声誉。殷实的生活和良好的教育给了Winklevoss兄弟很好的成长环境,俩兄弟从小就展现出了极高的学习天赋。

13岁时自学html语言,高中时候,熟练掌握了拉丁语和古希腊语;2000年,两人双双录取到哈佛大学经济学专业。

除了学习能力突出,两兄弟还热爱运动,他们在大三的时候,因为偶然的接触,开始对皮划艇这项运动有了痴迷的热爱。一起创立了船员计划,招募那些在划船运动上有天赋的同学,还一起参加了男子皮划艇运动校队。或许是天赋异禀,加上在学校坚持训练,Winklevoss兄弟毕业之后还代表美国队2008年北京奥运会的男子双人单桨赛艇的比赛,并获得了第六名的成绩。

不过,这些都不是他们名声大噪的原因。最令大众印象深刻的是Winklevoss兄弟和马克·扎克伯格的剽窃纠纷。

大学期间,俩兄弟一次偶然的谈话让他们突然有了一个想法,为哈佛的学生设计一个社交网站,方便哈佛的学生和其他大学学生的交流讨论,这个网站取名为HarvardConnection。

 

他们在当时找来了同是哈佛学生的扎克伯格,向他描述了这个创新想法,小扎收到邀请后,表示非常愿意加入,三人一拍即合,两兄弟负责运营推广,而扎克伯格负责撰写代码。

但后来或许因为一些训练或者其他事情,Winklevoss兄弟并没有把全部重心放在网站开发上,这个项目进度一直缓慢。

直到2004年,扎克伯格和两兄弟分道扬镳,成立了Facebook,这款软件颇受欢迎,用户激增。Winklevoss兄弟认为扎克伯格抄袭了他们最开始的社交网络创意,于是向法院提起了剽窃诉讼,两人最后和扎克伯格达成和解,以现金和Facebook股票的形式获得了6500万赔偿款(包含2000万美元的现金和4500万美元的股票),而扎克伯格也已然成为年轻有为身价上亿的富翁。他们和扎克伯格的故事还被拍成了电影《社交网络》,故事内容略有出入,感兴趣可以去看一下。

就这样,Winklevoss兄弟与“商业巨头”的身份失之交臂,但他们没有满足于生活现状,参加完奥运会之后,两人拿着获得的赔款,在2009年一起考上牛津大学攻读MBA(工商管理硕士)学位。

也或许正是因为放弃了与Facebook之争,他们遇到了更重要的投资机会。

 

02 因比特币而成为亿万富翁

2012年,扎克伯格的Facebook在纳斯达克正式上市,之后Winklevoss兄弟持有的Facebook股票的价值已经飙升至3亿美元左右。

也正是这一年,比特币开始慢慢被大家知道,但当时华尔街和硅谷的大多数精英们都对这种新兴的加密货币嗤之以鼻,认为毫无投资价值。Winklevoss兄弟一开始对比特币也没有清晰的认知,但是愿意投资试试。

从2012年下半年,两兄弟开始着手投资比特币,那时候他们的购买成本平均在10美元以下。被华尔街的精英们嘲笑“人傻钱多”的同时,兄弟俩不顾外界评价指点,反而对比特币的兴趣越来愈浓厚。在之后的几个月里,两兄弟陆陆续续投资比特币,并表示两人持有的比特币占据了当时比特币总流通量的1%(按照当时1200万的流通总量来推算,两个人大概拥有12万枚比特币),成为了当时被公布出来的比特币的最大投资者之一。

2013年,Winklevoss兄弟成立了自己的比特币基金Winklevoss Capital,并且拿出了150万美元投资了一家名为“Bitinstant”的比特币交易网站,想用一种方式来投资和支持比特币。但不幸的是,2014年这家交易所的CEO涉嫌参与暗网交易和黑市洗钱被逮捕,兄弟俩差点因此事被牵连。

但这丝毫不影响Winklevoss兄弟对比特币的信念,他们似乎比大多数人都要坚定。“如果说比特币是黄金,或者类似黄金的资产,整个市场总值已经超过了万亿美元”,两兄弟中的 Tyler Winklevoss 在 2015 年接受 CNN 财经访谈时说道,“(比特币超过黄金的市值)我们认为这是非常有可能的”。这两兄弟从未卖出过一枚比特币,他们手中有数个比特币钱包,总价值超过10亿美元。

在他们心中,比特币要优于黄金。他们相信比特币未来一定会上涨,Cameron Winklevoss认为在“硬通货”方面(比如价值存储),长期来看,比特币最有可能是赢家。

为了推动比特币成为主流,两兄弟在2013年开始研究比特币ETF(交易所交易基金),并率先向美国SEC(证券交易委员会)提出了发行比特币ETF的申请,一直到2018年他们三番两次申请,但基本都被SEC拒绝。一直到现在,Winklevoss兄弟表示仍然将致力于让ETF获得SEC的批准。

或许是比特币有这样的魔力,让他们相信其前景;也或许是曾经与社交网络的生意失之交臂而孤注一掷,他们抓住了比特币这样的机会,便不会再放弃。即便不追求改变世界,但可以创造未曾畅想过的未来。

数年后,据纽约时报报道,比特币上涨了1000多倍,一枚比特币的价值约为17800美元的当天,Winklevoss兄弟证实他们的比特币财富目前约为13亿美元。

按照泰勒·温克莱沃斯(TylerWinklevoss)当时的原话,“我们已经把那些笑声和嘲笑变成了背后的氧气和风”。对比特币的笃信,使得他们成为了亿万富翁。

 

03 携“双子星”杀入交易市场

2014年,Winklevoss兄弟在纽约成立了自己的数字资产交易平台Gemini(双子星)交易所(旗下还成立了信托机构),并在2016年获得了由纽约州金融服务部(NYDFS)颁发的全球首张数字货币交易所牌照。也就是说Gemini可以说是直接受纽约州金融服务部监管的全球首个合规交易所。

也正是因为受监管,Gemini主要面向专业的投资者和交易员,目前仅支持BTC、ETH、BCH、LTC和Zcash的交易,而且只在美国、加拿大、英国、韩国、香港和新加坡开展业务。

“Gemini”在拉丁语中是双胞胎的意思,中文取名“双子星”也是借喻之意。“双子星计划”是继“阿波罗计划”之后第二个载人航天计划,所以从名字上来说,也有“To the moon”的含义。Winklevoss兄弟大概也期望自己以及Gemini能够在数字货币市场上一路上升,取得一番成绩。

随着后来加密市场和区块链行业不断发展,稳定币越来越受关注。Winklevoss兄弟意识到稳定币可能是一个“大金矿”,加密资产重要的全新发展领域在于稳定币和证券型代币。于是,在2018年9月,他们通过Gemini推出了和美元1:1锚定的稳定币GUSD,而且已经获得了纽约金融服务部的许可。毫无疑问,由于嗅觉灵敏,入场较早,Winklevoss兄弟在稳定币市场也已经分得了一杯羹。

除了建立交易所和信托机构,发行了稳定币,“双子星”兄弟还一直注重专利申请和注册。或许是和Facebook打官司留下的心理阴影,他们陆续向美国专利局申请了交易所涉及的专利,都已成功登记在案。

2020年2月,Winklevoss兄弟透露,他们已经赢得了六项稳定币技术美国专利,这些专利可能有助于让商业银行发行稳定币,甚至可能会对加密抵押托管产生巨大影响。

如今,39岁的Winklevoss兄弟俨然成为了加密市场上的领军人物,令人羡慕的比特币“大佬”。

假如说几年前,他们持有的比特币资产总值就超过了百亿人民币,那么现在再看,Winklevoss兄弟早已经财富自由了。

从他们曾经错过百亿美金的社交生意,到后来在比特币市场上的坚定,可以看出,一流的想法远不及一流的行动力能够给人成功的无限可能。

2月15日,Tyler Winklevoss仍然在Twitter上表达看涨比特币的说法,而像Winklevoss兄弟这样的传奇故事仍然在世界不同的角落发生着。

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